Renovations at a historic church in Antwerp, Belgium, yielded an unusual surprise when workers began working on the roof. 

Construction on the St. James Church in Belgium first began in 1491 and it took 175 years to complete. The church is a 15th-century flamboyant Gothic church with a Baroque interior and boasts one of the oldest working tower clocks in the world. It is a historic building and treasured by those in the city. 

Renovations and improvements are being done to strengthen the historic building, and among them is roof work and restoration. Recently, one of the workers made a discovery when looking in a keystone that hangs from the ceiling of the tower. A matchbox was tucked inside an ornament, and inside, a note written on the back of two coupons by a team of previous craftsmen and workers from all the way back in 1941. 

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

Ongelooflijk 😱 Deze werkman vond in de Sint-Jacobskerk een briefje uit 1941 met een pakkende boodschap: ‘Als deze zoldering nog eens geschilderd zal worden, zullen wij niet meer tot deze aarde behoren … " Het bijzondere verhaal van John Janssen, Jul Gyselinck, Louis Chantraine en Jul Van Hemeldonck ... ‘In ’t jaar 1941 word de zoldering der kerk gelijmd met een rollende stelling van 26 meters hoog, voor den dienst stadsgebouwen. Als die zoldering nog eens geschilderd zal worden, zullen wij niet meer tot deze aarde behoren, wij moeten ons nakomelingen zeggen dat wij het niet plezierig in ons leven gehad hebben. Twee oorlogen hebben wij medegemaakt, een in 1914 een in 1940, dat kan nog al tellen he!!! Wij staan hier te werken zwart van den honger, tot den laatsten cent persen zij ons af om een weinig eten. Ik geef onze nakomelingen den goede raad als het nog eens oorlog word in de levensloop zorgt goed, voor een voorraad in huis, zoo als rijst, koffie, bloem, tabak, tarwe, graan voor u in ’t leven te houden!!! Geniet vol op van ’t leven, neemt bijtijds een ander vrouwtje, voor degene die getrouwd zijn pas op ’t huis!!! Salut mannen!!! Gedaan den 21 juli van ’t jaar 1941 door de schilders dienst der gebouwen John Janssen, Jul Gyselinck, Louis Chantraine en Jul Van Hemeldonck. De boodschap zat verstopt in een luciferdoosje. Dat doosje was weggemoffeld in een sluitsteen, een ornament die de punten van de gewelven met elkaar verbindt. De werkmannen schreven hun boodschap op de keerzijde van twee activiteitenbonnen van de toenmalige Dienst der Stadsgebouwen. #antwerpen #antwerp #erfgoed

A post shared by Stad Antwerpen (@stad_antwerpen) on

Dated July 12, 1941, the note was signed by four men and offered advice to those who might find it. Here is a translation of what some of it says:

"If this ceiling will be painted again, we will no longer belong to this earth…We have to tell the following generations that we didn't have a happy life. We have lived through two wars. One in 1914 and one in 1940, that can still count! We're working here hungry they extort us to the last cent to eat little.”

The letter goes on: 

“I advise our descendants when it comes to war again. In the course of life, take good care of a stock in the house, such as rice, coffee, flour, tobacco, wheat, grain for you to keep alive  Have a sufficient amount of food in excess like rice, coffee, flour, tobacco, grains, wheat, to keep you alive…Enjoy life to the fullest and if necessary take another wife. The ones who are married: Just go home! Salut men!"

The letter is signed by four men: John Janssen, Jul Gyselinck, Louis Chantraine, and Jul Van Hemeldonck. As it turns out, the men who wrote it were not happy with life, had lived through wars, hunger, and poverty. Their advice to those who follow seems to be to hoard food and supplies, mind your house, hold onto your wives if you have one, and to get a wife if you do not have one. They also say to enjoy life, something that many of us may have forgotten to do these last few months. 

A note like this from the past is an incredible find and gives us a brief look back to what people of that time were facing in their lives. The advice to hoard food, go home, enjoy life, and find a partner ring close to home for many in our current time. 

Do you think these men left behind a helpful bit of wisdom? What advice would you leave someone from today’s world? Share those thoughts with us in the comments.